Helsinki-Cotonou Ensemble (FIN/BEN)

Helsinki_Cotonou-Ensemble_photo_by_Sami_Mannerheimo-snadi
Helsinki-Cotonou Ensemblen ensitahdit kajahtivat ilmoille Beninissä vuonna 2012, kun kitaristi Janne Halonen, basisti Sampo Riskilä ja rumpali Juha Räsänen työstivät uutta musiikkia suomalais-afrikkalaisessa taidekeskus Villa Karossa. Mukaan liittyi vielä bändin toinen liideri, lyömäsoittaja, laulaja ja saksofonisti Noël Saïzonou. Kun ydinporukkaa saatiin jatkettua vielä neljällä beniniläismuusikolla, oli alkuperäinen oktetti valmis kohti keikkailua ja oman albumin äänittämistä.

Esikoisalbumi Beaucoup De Piment!:n myötä bändi kiersi Suomea ja Eurooppaa, villiten yleisöä afrobeatin, voodoon ja sähköisen funk-fuusion voimin. Vuonna 2014 ilmestyi yhtyeen tuorein albumi Fire, Sweat & Pastis, joka lienee saanut alkunsa juurikin nimessään ilmenevistä elementeistä. Suomalaisten perisynnistä, melankoliasta, ei ole tietoakaan, kun perkussiot paukkuvat, rytmikitarat säksättävät, basso pomppii ja puhallinsektio töräyttää. Tervetuloa Afr…siis Suomeen!


In January 2012 three musicians from Helsinki, Finland followed their dream and travelled to Benin, West Africa. They hooked up with the musician Noël Saïzonou, called up the best musicians from the country’s biggest city Cotonou, and formed the first edition of Helsinki-Cotonou Ensemble. After releasing their debut album Beaucoup de Piment! (2013), they toured widely in Finland and other Europe, making their audiences wild with a unique combination of afrobeat sound, voodoo flavors and funk fusion. Their second album Fire, Sweat and Pastis was released in Finland in 2014 and was chosen as the best folk music album of the year.


Sina första toner tog Helsinki-Cotonou Ensemble i Benin år 2012 då gitarristen Janne Ahonen, basisten Sampo Riskilä och trummisen Juha Räsänen arbetade fram ny musik i det finsk-afrikanska konstcentret Villa Karo. Bandets andra ledare, perkussionisten, sångaren och saxofonisten Noël Saïzonou kompletterade uppsättningen. I samband med debutskivan Beaucoup De Piment! turnerade bandet runt Finland och europa och eldade upp publiken med en het blandning av afrobeat, voodoo och elektrisk funk-fusion. Bandets senaste skiva Fire, Sweat & Pastis kom ut 2014.

The 21th Funky Elephant Festival 9.–11.4.2015